Edimbourg rend hommage à Denis Mukwege, médecin qui a défendu les victimes de viols massifs

Il y a dix-huit ans, lorsqu’une femme violée est arrivée dans sa clinique de gynécologie avec des blessures par balle dévastatrices, Denis Mukwege a cru qu’il s’agissait d’un incident isolé. Trois mois et 45 cas similaires plus tard, il a appris avec horreur qu’une «nouvelle pathologie» avait éclaté dans sa région natale de Bukavu, en République démocratique du Congo. « C’était un viol, avec une violence extrême », a-t-il dit, « et je suis désolé de dire que les gens utilisent encore la violence sexuelle et le viol comme des armes de guerre. » Depuis lors, le Dr Mukwege a consacré sa vie à soigner et soigner plus de 40 000 victimes de viols massifs dans son hôpital de Panzi à Bukavu. 

Ce qui a commencé avec des procédures médicales pour reconstruire des parties génitales atrocement mutilées a été transformé en services «holistiques» par le Dr Mukwege avec l’ajout de programmes de conseil et de travail, pour aider à réhabiliter les femmes. Maintenant que certaines reprennent de la force mentale et physique, les avocats aident certaines à demander réparation et justice. Hier, l’humanité du Dr Mukwege a été reconnue à l’Université d’Édimbourg par un doctorat honorifique en médecine. Son acceptation du diplôme a aidé à faire la lumière sur cette violence effrayante et horrible. 

« Nous avons le privilège de pouvoir également lui rendre hommage, pour sa bravoure, sa compassion et ses efforts incessants pour guérir les victimes de la violence sexuelle systématique », a déclaré le professeur James Smith, vice-principal international d’Edimbourg. Dr Mukwege, 62 ans, qui a étudié la médecine au Burundi, travaille depuis le début des années 1980 dans son pays d’origine. La violence a éclaté à l’époque du génocide rwandais alors que de nombreux anciens soldats hutus avaient franchi la frontière, chassés par l’armée rwandaise. Le viol et la torture ont été utilisés pour soumettre les communautés, permettant aux gangs belligérants et aux miliciens d’accéder au coltan, un minéral précieux utilisé dans la fabrication de téléphones mobiles.

 « Cet acte d’humiliation, cette déshumanisation, est conçu pour montrer que vous ne voulez rien dire », a-t-il dit, « C’est une façon de détruire le tissu social. Les gens ne se croient plus les uns aux autres. Un père cesse d’être un père; une mère se sent humiliée. « Les gens perdent leur identité au sein de la communauté et le tissu se brise. Ensuite, les milices peuvent faire ce qu’elles veulent.  » La guerre a reculé, mais de nombreux problèmes subsistent. Les troupes de la milice, dont beaucoup de garçons, ont été enrôlées dans l’armée régulière congolaise. D’autres ont été fait policiers. Les victimes et les agresseurs vivent maintenant côte à côte. « C’est une torture mentale », a déclaré le Dr Mukwege. « Comment pouvez-vous croire qu’un violeur pourrait être un policier, votre protecteur? » Le Dr Mukwege est marié à Madeleine, une ancienne infirmière, tous deux ont cinq enfants adultes. C’est un homme discret mais avec un franc  parlé, ce qui suscite la colère des politiciens et des milices dans son propre pays. En 2012, il a prononcé un discours devant les Nations Unies, dénonçant l’horreur du viol collectif en RD Congo. Un mois après son retour de New York, Dr Mukwege échappa de peu à la mort suite à une tentative d’assassinat à son domicile où son garde du corps perdit la vie en essayant de le protéger.  Avoir frôlé la mort a tellement traumatisé le Dr Mukwege, ainsi que sa femme qu’ils décidèrent de quitter la RDCongo pour de bon. Quelques mois suivant ce terrible incident, après que des femmes congolaises aient manifesté pour son retour et offert de vendre des fruits pour financer son billet d’avion, le Docteur fit son retour escorté par un garde de l’ONU. Aujourd’hui, lui et sa famille ont élu domicile dans l’enceinte de l’hôpital, toujours sous bonne garde des soldats de la Monusco. Pour le Dr Mukwege, c’était un choix clair et altruiste. « Nous devons voir les autres comme nous-mêmes. La vie ne peut pas être notre confort parfois – c’est aussi un cas de ce que vous faites pour les autres. «  

« Nous ne pouvons plus continuer à réparer les conséquences de la violence sans parler de ses causes profondes. »Dr. Denis Mukwege

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